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苏格兰对现代世界文明的贡献

作者: 江苏旅游网 发布时间: 2020年08月28日 08:15:27


苏格兰对现代世界文明的贡献  

陈华文  
 
 

苏格兰对现代世界文明的贡献

 
书名:苏格兰:现代世界文明的起点 作者:【美】阿瑟·赫尔曼 出版者:上海社会科学院出版社 出版时间:2016年8月  
 

陈华文

苏格兰开启现代世界文明的征程,并不是一个空洞的表述,而是有一些优秀的知识分子起到主导作用。

20年前,由梅尔·吉布森自导自演的《勇敢的心》这部电影公映后,使得我们得以清晰地知道,英国还未成为强大帝国之前的十四世纪,苏格兰和英格兰围绕土地、民族和信仰,进行过你死我活的残酷战争。片中,苏格兰起义领袖威廉·华莱士英勇不屈的形象,给人们留下了深刻的印象。很多人仅仅知道苏格兰只是英国的组成部分,然而在两三百年前,苏格兰人点燃了现代世界文明的火种,为整个世界从传统向现代的过渡转型,贡献出了影响深远的知识和智慧。《苏格兰:现代世界文明的起点》这本书,试图擦去岁月的尘埃,梳理苏格兰曾经在现代世界进程中发挥过的关键性作用。

本书作者阿瑟·赫尔曼,是美国著名历史学家,曾经获得约翰斯·霍普金斯大学史学博士,他曾经在苏格兰爱丁堡大学访学,现任哈德逊研究所高级研究员。出版本书之前,其《文明衰落论:西方文化悲观主义的形成与演变》、《拼实业:美国是怎样赢得二战的》等著作在英语世界已经家喻户晓。《苏格兰:现代世界文明的起点》一书共分为“顿悟”、“大迁徙”两大部分,共十四章,系统地叙述、分析了苏格兰人开创现代世界文明中的所付出的代价。

无论是一个国家也好,一个区域也罢,若要走向复兴之路,其要素是多方面的,然而归纳起来看,其核心要素就是教育的普及和知识的传播。苏格兰在十八世纪中叶,能开创现代世界文明,也正是抓准了这一点。我们都知道,作为一种社会形态而言,封建社会向资本主义社会的转变,这是历史的进步。然而西方资本主义经济与政治制度的确立,也并非一蹴而就,同样经历了一个曲折的摸索过程。其中,思想的启蒙无疑起到了主导作用。人们普遍以为,法国的启蒙思想家孟德斯鸠、伏尔泰、卢梭等人,是资本主义社会制度的开拓者,然而从横向上看,法国在进行声势浩大的思想启蒙运动时,苏格兰也正在经历思想启蒙运动。与法国不同的是,苏格兰的思想启蒙运动安静、温和得多,但是所激发出的能量,常常被史学家们所忽略。

如果说法国的启蒙思想来自贵族和知识分子的沙龙和聚会,那么苏格兰的思想启蒙,则主要来自大学。从十五世纪开始,苏格兰就相继建立起圣安德鲁斯大学、格拉斯哥大学、阿伯丁大学和爱丁堡大学。这些大学完全按照世界上最早创立的意大利博洛尼亚大学和巴黎索邦大学的模式建立,而苏格兰诸多大学教员,也都来自欧洲各地,很多享誉盛名的学术泰斗,早期就云集于苏格兰的大学。例如,和伊拉斯谟齐名的科学家约翰·缪尔,曾经先在巴黎索邦大学任教,后到苏格兰格拉斯哥大学任教。当时苏格兰在经济方面有欠发达,但是教育并不比欧洲大陆逊色。另外,苏格兰的大学与欧洲大陆之间的大学经常密切互动,思想与知识的传播,为苏格兰点亮现代世界文明的火光提供了前提。由此我们可以判断,在一个教育落后、文盲占多数的国家和地区,不可能有经济腾飞和文化复兴出现。时至今日,苏格兰依然云集着一批全球实力雄厚的大学,这些大学为英国的整体发展,依然起到领头雁的作用。

苏格兰开启现代世界文明的征程,并不是一个空洞的表述,而是有一些优秀的知识分子起到主导作用。今天我们回望十八世纪最后的二十五年,一大批耀眼的苏格兰人凭借其响当当的学术著作,开启了现代世界文明的闸门。例如亚当·斯密的《国富论》、《道德情操论》,大卫·休谟的《人性论》、《道德、哲学及文学随笔》,威廉·罗伯逊的《苏格兰史》、《查理五世统治史》,亚当·弗格森的《文明社会史论》,托马斯·里德的《从常识的原则探讨人的心灵》,哈奇森的《道德哲学体系》,卡姆斯的《人类历史纲要》……如果继续罗列下去,将会是一份叹为观止的光辉书单。

在现代世界文明开拓之初,苏格兰的知识分子率先将社会科学进行了细分,如人类学、民族起源学、社会学、心理学、历史学等等。本书中写道:“苏格兰人认为,人类认知水平的提高,是人类历史进程中必不可少的过程”。

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